29/01/2010

Janvier 2010 - Le labrador Retriever

 

Histoire

Le Labrador Retriever est considéré comme une race d'origine anglaise; le standard initial a été établi par les anglais qui ont fixé le type du Labrador actuel. Mais qu'elles sont les véritables origines de ce chien ?

Passons sur la légende qui crée le Labrador par croisement d'un chien et d'une loutre, et venons en aux faits. Le Labrador actuel est le descendant direct des " chiens d'eau noirs " importés de Terre-Neuve en Angleterre dès 1814. À cette époque coexistait à Terre-Neuve deux types de chien, le " chien de St John " et le " grand chien de Terre-Neuve ". Le premier donnera donc le Labrador Retriever et le deuxième le Terre-Neuve. Le chien de St John était utilisé par les pécheurs pour ramener les poissons morts qui s'échappaient des filets, dans ces eaux glaciales où l'homme évitait de se mouiller. Ce chien de plus petite taille que le Terre-Neuve était un meilleur rapporteur et lui était aussi préféré car ses poils plus courts ne se chargeaient pas de glace... Il est cependant probable qu'il y ait eu des croisements entre les deux races. Les Anglais, qui recherchaient depuis longtemps le chien de rapport à l'eau qui manquait à leur panoplie de chien de chasse, ont donc importé ces chiens de St John et les ont croisés avec des setters et des pointers notamment pour établir le type actuel et créer ce fabuleux chien de rapport qu'est le Labrador Retriever. Depuis le début du siècle, la race a finalement peu évoluée, " banchory bolo " (dual champion chasse et beauté) des années vingt, ressemble fort à un Labrador actuel.

Cette partie de l'histoire du labrador est maintenant bien connue, celle qui suscite encore des controverses est celle qui lui précède. D'où proviennent ces chiens de St John ? Si certains pensent que ces chiens pouvaient être là avant l'arrivée des Européens en Amérique, d'autres avancent maintenant de nouvelles hypothèses. En effet, on a retrouvé au Portugal et dans des textes anciens, un chien dont la morphologie et les caractéristiques ressemblent fort au chien de St John, le " cane di castro laboreiro " ou " chien de travail " portugais. La similitude phonétique entre laboreiro et labrador peut n'être qu'une coïncidence, mais pourquoi avoir appelé labrador un chien issu de Terre-Neuve ? Les chiens primitifs retrouvés chez les indiens ressemblaient plus à des chiens loup type spitz qu'à des chiens continentaux aux oreilles tombantes. De plus il est prouvé que dans leur quête de la morue, les portugais se sont souvent aventurés dans les eaux froides de l'est américain. Il est alors fort probable que les chiens qui accompagnaient souvent les marins aient été laissés sur place et aient prospéré.

Le chien de St John est noir et le standard initial n'acceptait que la couleur noire. Il naissait pourtant des chiens jaunes dans les portées, mais ceux-ci étaient éliminés de la race. le premier Labrador jaune enregistré fut " ben of hyde " et d'autres suivirent jusqu'à la création du " Yellow Labrador Club " en 1924, reconnaissance Oh combien officielle de la couleur jaune ! La couleur chocolat subit le même sort avec une même résistance jusqu'à sa reconnaissance dans les années soixante-dix. On pense que la couleur chocolat est une réminiscence de croisement avec des " Chesapeake bay dog retriever ". De nos jours encore, certains éleveurs et juges ne considèrent pas le chocolat comme un Labrador à part entière...

En Angleterre, depuis la guerre, et à cause de l'absence de confirmation, la race tend à se scinder en deux, les lignées de travail aux types fins et élancés, et les lignées de beauté aux museaux plus courts et aux ossatures fortes. En France, l'examen de confirmation rétrécit l'écart pouvant exister entre les deux usages du Labrador.


Caractéristiques physiques

Le Labrador Retriever, est fort avec un corps robuste, avec un crâne ample et un cou puissant.
Il Possède des mâchoires de longueur moyenne, puissantes mais non affûtées. Le museau est large, avec les fosses nasales bien développées. Le caractéristique du Labrador c’est sa "queue de loutre": grosse vers la base, s'affûte graduellement vers la pointe; de longueur moyenne, et recouverte d'un poil court et dense.
Le pelage est touffu et résistant à l'eau.

Il est court, très dense et lisse, lequel donne une sensation de dureté extrême au toucher.
Les yeux sont de très grand centrés et très expressifs. Les couleurs que l’on peut trouver et le noir, le jaune, le doré, celui de couleur crème ou chocolat, uni ou parfois avec quelques taches blanches sur la poitrine.


Caractère

Le Labrador Retriever est discipliné, pacifique, doux, amiable, tranquille, heureux et non agressif. Il est très approprié comme chien de famille car qui est très obéissant, docile et il se fait l’ami des enfants très facilement. Bon nageur, il vit heureux dans des zones où la mer ou un court d’eau est proche.
Il est loyal, intelligent et il s'adapte à presque tout les endroit. Il aime attiré l’attention et se sentir faisant partie de la famille.
Il est facile à dresser et accepte avec enthousiasme tous types de tâches, mais pour qui apprenne correctement ces tâches est nécessaires d'effectuer son éducation très tôt.


Utilisation

Ainsi comme cette race fut indispensable dans des époques antérieures, elle l’est encore de nos jours car le Labrador moderne conserve cette qualité orgueilleuse d'être un travailleur né.
Présentement, ils existent des Labrador entraînés pour détecter les narcotiques et les explosifs, par son sens aigu l'odorat et sa bonne mémoire, qui lui permettent de détecter des mines enterrées à de grandes profondeurs.

Il est aussi apprécié comme chien de chasse, par son habileté a rapporter les animaux blessés, et parce que lorsqu'il a une mâchoire résistante a toute épreuve.Quoique la renommée majeure qu’a le Labrador pour son travail avec les humains est en tant que chien guide ou assistant aux personnes avec des incapacités physiques.

 

Photos

Pour illustrer cette article, si vous possédez un Labrador et que vous désirez que celui-ci apparaisse dans cette rubrique, n'hésitez pas à vous envoyer vos photos.

Nola

Voici Nola, une femelle Labrador de 2 ans et demi.

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Nola avec son maître Michaël lors de la présentation du chien avant le cours.

14:50 Écrit par Micha dans Général | Lien permanent | Commentaires (2) |  Facebook |